tirsdag 23. juni 2009

Oppdatering

Etter en del dager uten blogginnlegg kommer det her kommer en litt lengre oppdatering.
Forrige fredag var vi invitert til sjømannskirken i Houston der vi fikk middag og selvfølgelig vafler:-) Det var også mulig å lese norske aviser, noe som var etterlengtet for enkelte... Kirken lå på et stort området med fotballbane og basseng som står til fri disposisjon. Det ble også en liten dukkert i vannet som holdt 31 grader!
Utenfor sjømannskirken i Houston
Lørdag bestemte vi oss for å reiste på stranden. De nærmeste strendene ligger ca 1 time unna. Galveston, som er den stranden flest reiser til, har vi hørt skal ha ganske skittent og grumsete vann, så vi reiste heller til Freeport og Surfside beach. Som alt annet her i USA var også stranden en drive in. Man betalte 10 dollar for å kjøre ut på stranden, og parkerte 7 meter fra sjøen. Veldig praktisk, men også veldig amerikansk! En strand full av biler, brunt vann (det var vist det her også) og oljeplattformer i horisonten gjorde ikke stranden til en komplett idyll, men sjøtemperaturen på 31 grader og høye bølger gjør nok at vi tar turen dit senere i sommer også. Det brune vannet er heller ingen fare, det er bare sand og jord som kommer med de store elvene som renner ut i Mexicogulfen.
Legg merke til at det er forbudt å brenne juletrær!
Måtte bare ta bilde av dette "motorvei-krysset" på veien til stranden. Et flott stykke ingeniørkunst! :-)
Lørdagskvelden skulle vi prøve utelivet i Houston igjen. Vi traff tilfeldigvis på noen norske damer som bodde i Houston og som hadde leid en Hummer limousin for kvelden. Vi fikk selvfølgelig bli med dem i limo'en til neste utested, det er nemlig vanlig å være innom 3-4 utesteder i løpet av kvelden... Totalt var vi 18 stykker i limo'en, men desverre hadde ingen med kamera for å dokumentere det hele.
Søndag spiste vi frokost på IHOP (international house of pancakes). Meget god frokost, og så fulgte det selvfølgelig med pannekaker til hver rett. For min del ble det med èn pannekake. Det ble rett og slett litt for søtt å spise pannekaker til frokost.
IHOP
Seinere dro vi til akvariet i Houston. Vi trodde det var som akvariet i Bergen, men saken er at det var en fornøyelsespark. Så vi kjørte i 30 minutter, parkerte for $6, sto i kø i 15 minutter for å få en billett til $6, sto i kø i 30 minutter for å komme på et tog, kjørte i 10 minutter med en forteller som snakket om hai, så hai i 2 minutter, kjørte tog i 5 minutter før vi fikk gå av og kjørte hjem i 30 minutter igjen. Men vi fikk sett hai i det minste... På kvelden var vi på kino og så "The Hangover". Det var en meget bra komedie som jeg anbefaler til alle der hjemme.

På "akvariumet"

Denne uken har vi vœrt på baseballkamp og sett Houston Astros mot Kansas City Royals. Minute Maid Park tar nesten 41000 tilskuere, men da vi var der var det "bare" ca 25000. Hele kampen varte i ca 3 timer og det var faktisk artig å se på etterhvert som man kom inn i reglene. Michael, en av de amerikanske studentene fra kurset vi tar, var med og forklarte reglene for oss. For de som lurer på om det var varmt å sitte der i 3 timer, så kan jeg fortelle at stadion selvfølgelig var utstyrt med aircondition! Det ble desverre tap 1-2, men totalt sett var det en veldig artig opplevelse som frister til gjentagelse. Fikk også høre at fotballaget (ikke amerikansk fotball), Houston Dynamos, var et av de beste i USA, så vi må også prøve å få med oss en kamp der.


video

Video av Minute Maid Park

Ellers blir det stadig varmere og fuktigere i Houston. Hittil har vi ikke opplevd en dråpe regn, selv om juni skal være en av de aller våteste måndene i året. I går registrerte vi 110 °F da vi var ute og kjørte, noe som tilsvarer ca 43 °C. Varmen er nok årsaken til at Houstonionerne (de infødte her kalles det) er så bleke, de holder seg rett og slett inne der det er air-condition. I går lærte jeg at befolkningen i Texas doblet seg i tiåret etter at aircondition ble såpass billig at alle kunne kjøpe det.

fredag 19. juni 2009

Bingo

I dag ble vi invitert med på bingo av noen vi har blitt kjent med her borte. For en helt uerfaren bingo spiller var dette en veldig spesiell opplevelse. Skjønte fort at bingo er en veldig sosial greie. Her møttes gamle og unge, rike og fattige+++. Det er egentlig lettest å se videoen under.

video

Spillebrettene kostet $ 5,- og inneholdt hele 10 runder med bingo. Det var til og med lagt inn 20 min pause:-) Totalt varte det hele i nesten to og en halv time..hehe.. Toppgevinten var på $ 500,- , men ingen av oss vant noe. Under er et bilde foran bingotavlen med bingobrett og selvfølgelig bingopenn...

lørdag 13. juni 2009

Første helg i Houston

På fredag arrangerte vi grillfest for alle studentene som skal ta det samme faget som oss på Rice. En liten tur innom Walmart så var alt det nødvendige handlet inn på et blunk. Helt genial butikk! Det var en kjempehyggelig kveld. Mye god mat og drikke og godt selskap. På det meste var vi kanskje 40 personer på plassen bak der vi bor.

Vi har klaget en del på forholdene der vi bor, og endelig har Gründerskolen innsett at de må flytte oss til et bedre sted. Det er i tillegg ekstremt urettferdig at standarden ikke er lik på de ulike Gründerskole-destinasjonene. Nå har vi flyttet til like utenfor campus, til Graduate Apartments. Nå har vi egne rom og kan lage mat dersom vi ønsker det, noe vi ikke hadde på Jones college.

Tenkte å vise litt before and after pictures av standarden. Først noen bilder fra Jones college hvor vi har bodd den første uken.
To personer på hvert rom

Et lite kjøleskap på deling

Et bad fra 1952

I Graduate Apartments er det fire personer som deler 2 bad. Det bor fremdeles en del studenter i leil komplekset slik at vi har blitt splittet som gruppe. Jeg bor nå med to fra gründerskolen samt en asiat. "Kina mannen", som vi kaller ham, har nok aldri hørt om å vaske og gjøre reint etter seg, for han fortalte at han ikke hadde vasket på 1 år!! Sitat: "Så lenge det er rydding er det jo reint". De som har flyttet ut fra rommene våret har heller ikke vasket etter seg, så det har vi klaget på. Forhåpentligvis kommer det et rengjøringsbyrå i morgen for å gjøre reint i leil. Ellers er selve leil komplekset kjempe fint, noe bildene under viser.

Inngangen til leil komplekset

Kjøkkenet
Soverommet

Etter at vi hadde flyttet inn, dro vi til Galleria, USAs 7.største kjøpesenter. På kvelden dro vi ut for å prøve utelivet i Houston. Karina (en norsk student som nettopp er ferdig med masteren på Rice) tok oss med til en av de bedre utestedene i midtown.

I dag (søndag) har vi vært i Houston Zoo som ligger et steinkast unna universitetet. Det viste seg at det var gratis inngang for alle Rice studenter, så her er det store sjanser for at vi tar turen flere ganger, men da på morningen eller på kvelden. Midt på dagen var det nemlig 37 °C og alle dyrene holder seg for det meste i ro.

torsdag 11. juni 2009

Rice University

Litt info om Rice University. Skolen åpnet i 1912 og i dag studerer ca 5000 studenter her. Campus området er svært, det er egne busser som går hvert 5.minutt for å frakte studenter rundt til de ulike delene av campus. Rice har egen amerikansk fotball stadion, baseball stadion, 6 tennisbaner, fotballbane, basketballbane, svømmehall og treningssenter. Universitetet har uglen som sitt symbol, så uglen brukes som logo for alle idrettslagene her. Et bilde av Rice sin amerikanske fotballstadion er vist under. Bilder av de andre stadionene kommer senere.

Stadion til Rice sitt amerikansk fotballag

Et tilfeldig bilde fra en spasertur på skoleområdet
Skolen har også eget politi; Rice University police. Som en ekstra sikkerhet på skolen er det faktisk plassert ut flere Emergency stasjoner rundt på campus, slik at politiet kommer dersom noen trykker på knappen. Veldig betryggende selv om det ikke eksisterer noe kriminalitet her.

Emergency stasjoner

onsdag 10. juni 2009

Første dag på jobb

I dag hadde vi første dag på jobb. Jeg og Espen skal jobbe i ett av selskapene som Energy Ventures har investert mye penger i. Selskapet heter INGRAIN (http://www.ingrainrocks.com/) og tilbyr en tjeneste der de beregner hvordan olje strømmer i bergartene i et reservoaret som ønskes undersøkt.
Utenfor kontoret til INGRAIN
Til jobb brukes vi ca 20 min med bil. Det går veldig greit å kjøre her selv om trafikken til tiden kan være ganske kaotisk.
Bilen vår

Sjefen vår ønsket at vi begynte å jobbe først på mandag, slik at vi har brukt store deler av dagen til å se oss litt rundt i Houston. Var blandt annet oppe i en av skyskraperne og fikk en fantastisk utsikt over byen.

tirsdag 9. juni 2009

Jobb

I dag har vi fått student ID, så nå har vi tilgang til hele universitetet inkl meget bra treningsfasiliteter. Selv om vi har fått studentbevis er vi faktisk innrullert på Rice som fast ansatt, så vi har vistnok de samme rettighetene som faste ansatte. Her har noen gjort en liten tabbe, men vi klager ikke:-)

Ellers har vi truffet bedriftene vi kunne velge å jobbe for i dag. Bedriftene fikk 5 min til å presentere seg (totalt 9 bedrifter), så var det 1 time mingling etterpå med bedriftene vi synes var spesielt interessante. Med tanke på at vi er i olje- og gasshovedstad nr 1 i USA (og trolig verden) så var det faktisk bare ett selskap som kan plasseres innenfor den kategorien. Ganske utrolig, men men, det ble ikke det selskapet på meg. For mitt vedkommende skal jeg jobbe for et selskap som heter "Energy Ventures" (http://www.energyventures.no/). Dette er faktisk et selskap som har hovedkontor i Stavanger, men avdelingskontor i Houston. Selskapet investerer i teknologiske selskaper med gode idéer, typisk mellom 5-20 millioner dollar, og får da 10-40% av aksjemajoriteten i selskapet. Vi er faktisk 3 studenter som skal jobbe i dette selskapet, men vi skal trolig jobbe individuelt i ett av firmaene som Energy Ventures har investert i. Bil har vi også fått av selskapet, så den regner jeg med vi får i morgen.

søndag 7. juni 2009

Fra 3,5°C til 32°C

Da var jeg på plass i Houston. Da jeg reiste fra Bergen kl 07 i går morges var det 3,5 °C ute og da jeg landet i Houston var temperaturen behagelige 32 °C. Turen tok bare knappe 14 timer, inkl mellomlanding i Frankfurt. Flyet fra Bergen landet 0945 og flyet til Houston gikk 1025. Rimelig kort frist mellom flightene, men det ordnet seg:-)

Med litt lesestoff på flyet gikk turen også mye raskere.
Vegard: Du skal være glad du reiste til San Francisco. Her i Houston er leil våre rimelig gamle og de sanitære faselitetene heller dårlig (bilder kommer seinere). Vi får se det positive i at vi bare skal bo her på såkalte dorms (on campus) de neste to månedene før vi så bytter til egne leil off campus.

Peder og Guri: Jeg klarte å holde meg til Houston før jeg åpnet brevet. Tusen takk! Det var veldig hyggelig..hehe.. Skal få hedersplass på rommet!
På campus er det mye ekkorn som er veldig nysgjerrige og veldig tamme.
Det er rimelig varmt ute, og vi har enda ikke opplevd den virkelige varmen enda... I dag gikk vi rundt på området for å utforske litt. Det er rimelig store avstander mellom ting her, så man er helt avhengig av bil. Men ettersom vi ikke får bil før i morgen bestemte vi oss for å gå til nærmeste dagligvarebutikk for å handle inn litt mat. Det var en tur som tok litt over 1 time hver vei (sta som vi er skulle vi ikke ta taxi!). Fremmover kommer vi ikke til å gå for å handle matvarer for å si det sånn.
Utenfor ett av byggene på Rice

I morgen skal vi treffe våre potensielle arbeidsgivere og møte foreleserne. Blir spennende. Skriver mer seinere.